КАЗАЧЕСТВО

„Но и горд наш Дон, тихий Дон, наш батюшка“

(Русская народная песня, текст которой говорит все, о чем следует сказать)

Группы свободных воинов, которых впоследствии назвали казаками, встречаются еще в довикинговое время. Наиболее многочисленными они были на территории современной южной Украины и в устье Днепра, на пространствах между Византией, восточной Европой и Евразией. Письменные упоминания о первых казачьих союзах встречается в византийских источниках, в которых, как и в Куманском словаре начала XIII века, казаков называют стражами и наемными воинами.

Слово «казак», которое, с большой долей вероятности, относилось исключительно к восточным славянам, впервые было письменно зафиксировано в 1492 году, когда Крымский хан в одном из документов пожаловался на воинскую мощь казаков, начавшую представлять существенную угрозу для татарских селений на крайнем юге сегодняшней Украины.

Малорусский казак, XVIII век.

Слово «казак» в переводе с тюркского языка, очевидно, означает вид «белого гуся»; так татары называли пришлых стройных, светловолосых славян, выходцев из восточно-славянских народностей. Лишь позже слово «казак» приобретает значение «свободный человек», не признающий власти татарских кланов «Золотой Орды». При распаде оттоманского протектората восточные славяне основывают постоянные поселения на юге современной Украины и России, известном как «Дикое поле», а также на берегах Черного и Азовского морей. Первые такие поселения в Украине имели исконно славянское название «запорожцы», что указывает на пространство («за речными порогами Днепра»).

Запорожские казаки

По мере увеличения числа казаков и колонизации малонаселенных земель южной Украины, которые находились под протекторатом Османского Царства, в обыденную речь и в документы входит тюркский термин «казак», который постепенно получает широкое употребление.

Он относится к славянам из разных земель Руси, которые, спасаясь от различных напастей, в поисках лучшей жизни приходят на ничейные территории, а именно, на неспокойные степные границы Восточной Европы, в низинах Днепра, Дона, Терека, Волги и Урала.

На берегах этих рек довольно быстро возникают самоуправляющиеся организации, численностью около тысячи человек, которые открывают для себя все преимущества свободной жизни. Это жизнь человека, который решил с оружием в руках защищать свой только что созданный свободный мир, мир без хозяев и эксплуататоров. Так, постепенно развивается совершенно особый менталитет казака – человека. который сам себе является хозяином, что в то время на просторах Европы и Евразии, было исключительной редкостью. С самого начала казаки твердо решили любой ценой защищать свою вновь приобретенную свободу и свой образ жизни. Поэтому они постоянно вели сражения с соседями из Крымского ханства, Турции и Польско-литовской унии. С течением времени казаки становились все многочисленнее, быстро росла их воинская мощь и довольно быстро они стали представлять значительное вооруженное формирование, владевшее огромными территориями, контролировавшее почти все караванные пути с Востока на Запад и к тому же собиравшее дань с богатых торговцев.

Запорожские казаки бьют поляков

Запорожец

Казаки всегда были подвержены переменам. Общее место, характеризующее их как консервативное сообщество, является совершенно неверным.

Они хорошо приспосабливаются к обстоятельствам и глобальным переменам, принимая новое и, в то же время, сберегая свои казацкие ценности и традицию. Так обычно происходит и со всеми другими человеческими сообществами. Если же вернемся в прошлое и вспомним ранний период казачества, среди прочего, обратим внимание на особый внешний вид исконных казаков-воинов, бривших головы (что со временем ушло в прошлое), носивших чуб на макушке, длинные элегантные усы, как это было еще в эпоху Средневековья. Первой известной личностью, имевшей такой внешний вид, был великий Киевский князь Святослав Игоревич.

Со временем слава и мощь казаков растут. Довольно быстро они становятся настолько значительным военно-политическим фактором на просторах южных русских земель, что без них не обходится ни один общественно-политический процесс. О том, насколько казаки возвысились благодаря своему патриотизму и беспримерной жертвенности во имя отечества, свидетельствует тот факт, что в XVIII веке в Русском царстве их, как гордых стражей границ Российской империи называли «христианскими рыцарями». С присоединением Запорожской республики к Русскому царству, в начале XVIII века все казачьи организации, находившиеся на тех землях, добровольно подчиняются Москве, то есть Русскому царю.

Развитию и выживанию казачества в штормах истории больше всего будет способствовать строгий и хорошо организованный иерархический военный порядок. Они сами выбирают себе предводителя на общем собрании, голосуя за него и наделяя его правом руководить ими и представлять их. Доверие к лидеру и к его деятельности, безоговорочное послушание в военных походах и при защите казацкой территории – это основа казацкой организации и гарантия того, что интересы казаков будут достойно представлены. Испокон веков верховным военным и политическим предводителем казацких организаций является гетман (по-русски – атаман). Это тот человек, к которому казаки высказывали доверие на общем собрании с тем, чтобы он ими руководил, управлял их сообществом, при этом исполняя исключительно их волю. Вообще же, слово «гетман» немецкого происхождения и означает оно «голова» или «глава».

Гетман Стефан Чарнецкий.

Чугуевский казак, 1774

Несмотря на недостаток точных письменных источников, тем не менее, известно, что первые казацкие поселения возникли на Днепре (Запорожские казаки) и на Дону (Донские казаки). Кроме того, что они постоянно самостоятельно воюют против татар и турок, время от времени они создают более или менее крепкие союзы с поляками и с Москвой. Известно, что казаки неоднократно защищали окрестности Москвы от набегов татар и турок. Как наемные воины казаки часто воевали на стороне Польского королевства, взамен получая привилегии и льготы от Польско-литовской унии.

Как уже было сказано ранее, казаки делятся на две большие группы: малорусские и донские. От малорусских казаков происходят запорожцы и свободные казацкие полки Белгородской губернии, а от Донских – волошские, терские, гребенские, яицкие и сибирские казаки.

С возвышением Москвы и основанием Русского царства казацкие силы объединяются и затем включаются в разнообразные военные акции Империи, такие, как ее ударное передовое войско в военных походах и войнах.

Неоценима их роль в освоении Урала, Сибири и почти всего Дальнего Востока. Именно казаки основали множество городов на этих землях. Среди них такие столицы российских областей и автономий, как: Омск, Иркутск, Хабаровск, Томск, Якутск, Благовещенск, Петропавловск-Камчатский, Оренбург, Красноярск, Краснодар и даже Грозный. Но и это, конечно, не полный список. Казаки дошли до Тихого океана, но даже он их не остановил. В 1648 году казак Дежнев открыл Америку со стороны Азии, сделав возможным продвижение России на Аляску.

Малорусский казак, XVIII век

К концу царствования Петра Великого Россия уже владела всей Сибирью. Еще не было известно, существует ли сухопутная дорога между Сибирью и Америкой. Поэтому царь дал задание датскому мореходу Витусу Берингу найти ответ на этот вопрос. В 1725 году Беринг по суши перешел из Сибири на Камчатский полуостров, откуда в 1728 году морским путем, двигаясь в северном направлении, достиг Северного Ледовитого океана. По причине плохих погодных условий в августе он поворачивает экспедицию назад и возвращается на юг, не выполнив задания. Однако, со второй попытки ему удается открыть морской пролив между Азией и Америкой, который теперь носит его имя – Берингов.

Лишь в 1736 году в Якутском архиве было найдено донесение казака Семена Ивановича Дежнева, охотника и торговца пушниной, который еще в 1645 году отправился на кораблях от Колымы на восток. Целью экспедиции было дойти морем до реки Анадырь на юге. Также по причине плохих погодных условий Дежнев вернулся назад, чтобы тремя годами позже, в 1648 году, проплыть по тому же маршруту. Именно тогда Дежнев открыл самую восточную точку Азии, которую от Америки отделяет лишь узкий пролив. Эта самая восточная точка носит его имя – мыс Дежнева и свидетельствует о том, что этот русский казак на целых 80 лет ранее Беринга открыл и доказал тот факт, что, двигаясь на восток, можно через Аляску попасть на Американский континент.

Особая и, вероятно, самая большая заслуга казаков состоит в открытии и освоении этих огромных просторов, которые сегодня являются неотделимой частью России и основой ее природного богатства и экономики. Именно казаки сделали Россию самой большой страной мира. В тех далеких восточных краях сконцентрированы главные месторождения нефти, газа, золота и всех других возможных и невозможных руд, воды, леса... – всего, что необходимо России, чтобы обеспечить будущее россиян.

Ермак Тимофеевич

Ермак Тимофеевич (около 1534-1585) – знаменитый казачий атаман, который возглавил поход на Сибирское ханство, что и стало причиной его гибели в ночь с 5 на 6 августа 1585 года. Несколько позже тот поход способствовал присоединению сибирских просторов к Русскому царству, что сделало Ивана Грозного царем самой большой страны мира, каковой она и является сегодня.

Вообще же россияне называют Сибирью всю территорию от Урала до Тихого океана. Богатый пушниной, рыбой, рудой, этот край долгое время привлекал к себе русских торговцев, которые обменивались товаром с местным населением. Когда Ермак, который сначала был казачьим атаманом в окрестностях Волги, оставил те места, он, после долгих странствий, прибыл в город Пермь, где, по всей видимости, задержался надолго. Окрестностями этого города управляла купеческая семья Строгановых, которая эксклюзивно поставляла на царский двор дорогие меха из Сибири. Еще в 1355 году они получили царскую привилегию и разрешение на колонизацию значительных земель вдоль реки Камы со строительством там крепостей. В следующем году царский двор разрешил им селиться на землях на Урале, вдоль рек Тура и Тобол. Примерно с 1557 года Строгановы нанимают казачьего предводителя Ермака, чтобы он охранял их земли от нашествий татар и сибирского хана Кучума.

Ермак, который со своими казаками успешно выполняет поставленную перед ним задачу, тем временем задумывает военный поход на Сибирь. С благословения Строганова и при молчаливом согласии царского двора, в 1581 году с войском численностью в 1636 казаков он отправился далеко на север, вверх по течению рек Тагил и Тура. Одержав несколько побед над ханским войском, Ермак осаждает саму столицу татарского ханства – Кашлык, которую в ходе кровавых боев захватывает и прогоняет из нее хана.

Несмотря на малочисленность, казачье войско Ермака было лучше подготовлено и оснащено. Кроме того, обладая огнестрельным оружием, оно быстро вынудило хана Кучума смириться с судьбой и оставить столицу. Тот казацкий подвиг Ермака открыл путь для будущего завоевания сибирских просторов. .

Завоевание Сибири Ермаком изобразил Василий Суриков.

Малорусские казаки, составляющие историческое ядро казачества, вероятно, возникли в период между 1320-ми и 1340-ми годами. В 1240 году татары под предводительством хана Батыя захватили Киев и опустошили все близлежащие земли. Известно, что в Киеве и в других древнерусских княжествах татары назначали и, когда им заблагорассудится, сменяли русских правителей. Известно также, что они привнесли смуту и беспорядок в отношения между соседями и что множество людей были вынуждены оставить свои дома и искать убежища в необозримых степях, на ненаселенных и пустых землях.

Малорусский казак.

Это, а также набеги польских и литовских войск заставляли восточных славян селиться подальше от городов и дорог, в том числе, и в низине реки Днепр. Здесь со временем обосновалось много беглых русичей, особенно после второго разорения Киева татарами и присоединения этих областей к Польше в 1417 году. Спасаясь от орды и от поляков, все больше русичей селилось возле рек Буг и Днестр, а также на землях, которые лежат между двумя этими реками и Днепром. Поэтому можно сказать, что эти земли стали колыбелью будущих русских казаков.

Казаки и татары атакуют польско-литовскую кавалерию

Русичей, которые несколько поколений к ряду населяли упомянутые земли, спасаясь от татар и поляков, в будущем стали называть казаками, и они до сегодняшних дней гордятся этим именем. Это славное имя, как мы уже говорили, было дано татарами для определения легко вооруженного воина, который использует в своей борьбе не столько организованную и спланированную атаку, сколько сокрушительное нападение. В то же время, казак означает человека, для которого война является ремеслом, а также человека, который бреет голову.

Казак

С другой стороны, на русских, которые уже долгое время с гордостью носят имя казаков, все более грубо и бескомпромиссно оказывают давление поляки, которые любой ценой хотят навязать им католицизм. Такие попытки возмутили русский народ, особенно свободных боевых казаков, которые уже имеют свои организации на упомянутых выше просторах. Они считали своей святой обязанностью защищать и беречь не только православную веру, но и добытые привилегии. Прежде всего, свободу свою и свободу своего отечества. По этой причине они вели многолетние и непрестанные кровавые войны с католиками-поляками. Они не успокаиваются, постоянно сопротивляются и поднимаются на восстания, когда им не остается ничего другого. Они неустанно требуют, чтобы Польша признала и вернула им старые казацкие права, прекратила насильническое обращение в католичество, позволила им самим назначать православных предводителей в своих полках и чтобы польско-литовские войска, в конце концов, ушли с их земель. Поляки им на то отвечают дерзким требованием отказаться от своих предводителей и расформировать казачьи сообщества. Такой легкомысленный отказ выполнить требования казаков будет дорого стоить Речи Посполитой, которая потерпит сокрушительное поражение от казаков 16 мая 1648 года в битве под Желтыми Водами. Благодаря своей хорошей организованности, военным и дипломатическим талантам своих предводителей, прежде всего, Богдана Хмельницкого, настоящего великого победителя в боях с поляками и освободителя южных русских земель, казаки выходили победителями не только из этой битвы.

Гетман Богдан Хмельницкий

Богдан Хмельницкий (1595-6 – 1657) – гетман Запорожских казаков, возглавил восстание против магната Польско-литовской унии в 1648-1654 годах с целью создать независимое казацкое государство. С самого начала был расположен к России. Уже в 1654 году заключает соглашение о так называемом «общем царе», чем, по сути, снова объединяет южные земли Украины с Москвой – царством, унаследовавшим Киевскую Русь.

Хмельницкий – самая выдающаяся фигура в истории казачества, сразу по окончании учебы начал служить казаком. Вместе с отцом в 1619 году участвует в войне в Молдавии, которую Польско-литовская уния вела с Османской империей. В битве под Цецорой в 1620 году его отец погибает, а сам он попадает в плен. После двух лет плена в Цариграде, в результате бегства или подкупа (остается неизвестным) вырывается на свободу.

В составе войска гетмана Конецпольского, возглавив один казачий полк, участвует в походе против татар (1644), во время которого проявляет себя выдающимся полководцем, обладающим незаурядным «умом и храбростью», что без зазора признавал и сам противник. Четыре года спустя, 25 января 1648 года, обезоружив польское воинское формирование, занимает Запорожскую Сечь на Днепре. Несколько дней спустя общее собрание казаков избирает его гетманом, и он сразу же предпринимает все необходимые шаги для того, чтобы привлечь как можно больше казаков и православное население под крыло Запорожской Сечи. Хмельницкий поднимает мощное и бескомпромиссное восстание против поляков, наносит им тяжелые поражения и в результате военных действий входит в Киев. Там его встречают как спасителя народа от поляков и их прозелитизма. После этого он начинает серьезную работу по созданию казачьего государства, а именно: всех необходимых институтов, органов управления, государственных финансов, экономики и культуры. Вскоре Запорожское собрание под началом гетмана становится органом верховной власти на юге страны, на территории современной Украины, то есть Киевской Руси.

Этот эпизод с Польшей имеет конкретный эпилог: 18 января 1654 года казаки из Запорожской Сечи принимают соглашение, заключенное в Переяславе, и входят в состав Русского царства при царе Алексее I. Так бывшая Киевская Русь возвращается в лоно российского государства, туда, где ей и место.

И в русской историографии, и в народных преданиях и легендах Богдан Хмельницкий занимает особое место как национальный герой первого ряда и выдающийся государственный деятель.

Богдан Хмельницкий входит в Киев

В итоге, со своим гетманом (которого выбрали по своей доброй воле), легендарным предводителем и героем Богданом Хмельницким, казаки воссоединились с народом, от которого произошли. Уже в 1654 году они признали власть русского царя и присоединились к Московскому, русскому государству. В том же году это сделали все города и жители казачьих содружеств на восточном берегу Днепра, вместе со столицей Малороссии – Киевом. В то время под началом Хмельницкого находилось 40 000 казаков, которые были поделены на 15 полков. Эта весомая воинская казацкая сила за несколько следующих лет численно достигла 60 000 человек, хорошо обученных и вооруженных казаков, которые не пожалеют жизни за отечество, за Россию, за русского царя-батюшку.

Богдан Хмельницкий и Тугай-бей под Львовом.

Следует сказать, что изначально между малорусскими и запорожскими казаками не было никакой разницы, и одни, и другие были запорожцами, поскольку жили за порогами Днепра. Когда же значительная часть казаков переселилась оттуда, те казаки, которые остались, стали называться запорожцами или запорожскими казаками. Таких порогов (пороги – это скалы с небольшими водопадами) насчитывалось двенадцать или тринадцать, они начинались от устья реки Самары и занимали большое пространство на Днепре. Главное местожительства Запорожских казаков называлось «Сечь» и представляло собой засеку или ров, укрепленный рядом бревен и посадкой. Изначально, до деления на казачьи полки, Сечь была местом, вокруг которого собирались свободные люди русского юга. Это было место, в котором они сформировали своеобразную «коммуну», где организованно жили и откуда отправлялись в военные походы. Позже Сечь стала местом постоянного проживания неженатых воинов, которые, оставив все, проходили здесь военную подготовку. Так казаки готовились к тому, чтобы в войнах продемонстрировать свою храбрость и верность вере и русскому имени.

Запорожская Сечь.

Казак с копьем.

Запорожская Сечь, которая существовала от 1470-х годов до 1775 года, когда была упразднена, располагалась внизу по течению реки Днепр, а ее центр, по крайней мере, сначала, находился в районе Каховки. Предполагают, что начало Запорожской Сечи было положено строительством своего рода примитивной крепости на острове Хортица. Понятие «Запорожская Сечь» или «Сечь» в метонимическом смысле используют как неформальное выражение, обозначающее военно-административный центр Запорожских казаков. В середине XVIII века, когда доходит до роспуска Запорожской Сечи из военно-тактических и стратегических интересов Российского государства, значительная часть казаков селится на южном побережье Азовского моря. Их потомки, известные как Кубанские казаки, вместе с русской армией воевали против тюркских племен на Кавказе. В тех войнах они проявили свою безпримерную храбрость и редкие умения партизанской борьбы, завоевав таким образом великую славу, которая живет и сегодня.

Кубанский казак.

Большинство кубанских казаков являются выходцами, по крайней мере, из двух групп казаков из расформированной Запорожской Сечи, которые поселились на западе северного Кавказа во время Кавказской войны в конце XVIII – начале XIX века. На Таманском полуострове и прилегающим к нему северо-восточным областям с 1792 года селится Черноморское казачье войско, которое в свое время принадлежало запорожцам с юга Украины.

Восточные и юго-восточные области этой местности ранее находились под управлением Хоперского и Кубанского полка при Кавказском линейном казачьем войске, которое переселилось с Дона еще в 1777 году.

Кубанское казачье войско как административно-воинская единица было создано в 1860 году и просуществовало до 1918 года. Во времена гражданской войны кубанские казаки провозгласили Кубанскую Народную Республику и сыграли важную роль на южном фронте. Как и другие казачьи войска, они станут жертвами бесстыдных манипуляций со стороны коммунистических мучителей.

Кубанские казаки как охрана Николая II.

Донской казак.

Сегодня трудно встретить образованного человека, где бы он ни жил и к какой бы культуре ни принадлежал, который ничего не знает о казаках, особенно, Донских. Их прославил известный русский писатель Михаил Шолохов в своем монументальном романе «Тихий Дон», который впервые был напечатан в нескольких номерах журнала «Октябрь» в период между 1928 и 1940 годами.

Вообще же Донские казаки получили свое имя по названию реки, по берегам которой они расселились. Эти просторы время от времени населяли татары. Живя в соприкосновении с ними, казаки обучились многим ремеслам, среди которых было оружейное дело и верховая езда. Как выяснилось, русские ни в чем не уступают татарским всадникам, наводившим на широкие русские степи страх и трепет. Поскольку казаки не имели жен, они похищали татарских женщин, таким образом роднясь и смешиваясь с татарами. Донские казаки часто воевали с татарами и в сражениях они показали себя более храбрыми и отважными воинами, обладающими мастерством и опытом применения оружия, а также знанием воинской тактики.

Казачий генерал.

Поэтому казаки часто выходили победителями из битв и сражений. Им нередко случалось брать в плен татар, которым они давали свободу, если те соглашались воевать в казачьем войске. Благодаря такому постоянному смешению с татарами сформировался специфический расовый тип. Признавая это, следует помнить о том, что по всему, кроме разве что внешности, Донские казаки – это чистые русские в своем наилучшем воплощении. Вся их история показала, что они, как, впрочем, и казаки вообще, являют собой тот русский фактор, который в смутные времена наилучшим образом представлял национальный, народный и общерусский интерес. Их слава – это слава русского человека, для которого свобода своего народа всегда была жизненным императивом и целью! Это ценность сама по себе и ценность выше всех других. Насколько они были воспитаны по-спартански не жалеть своей жизни, подобно нашим горным сербам, особенно черногорцам, еще меньше они жалели неприятеля, у которого они вызывали большой страх.

Со времени прибытия казаков на Дон русские селения на берегах этой мощной реки и на ее притоках постоянно растут и расширяются по всей территории Донского ареала. На всех реках вдоль берегов Дона: на Донце, Медведице, Хопре и Бузулуке появляются казачьи поселения: сто тридцать маленьких и больших городов (с центром в Черкасске) и около одиннадцати поселков, которыми владеют Донские казаки. Их земли вдоль рек Дон и Хопер с юга на северо-восток протягиваются на 700, а с востока на запад – на 400 верст. Слава о них расходится на все четыре стороны света, вокруг земного шара. От места, где восходит солнце, до места, где оно заходит!p>

Как и слава обо всех других казаках, которые дали следующие армии Российской Империи: Амурское, Астрханское, Донское, Забайкальское, Кубанское, Оренбургское, Семиреченское, Сибирское, Терское, Уральское и Уссурийское казачьи войска, а также казачьи войска Иркутска и Енисейской губернии. Современное Российское государство помнит и ценит это.

А казаки …что ж, они сегодня такие же, как и раньше. Однажны казак, казак навек!

Иван Сирко

Иван Дмитриевич Сирко был казачьим предводителем, кошевым атаманом (наивысший казачий воинский чин) Запорожских казаков. По легенде, один из авторов известного ответа казаков на письмо турецкого султана, что вдохновило выдающегося русского художника Илью Репина на создание картины «Запорожцы пишут письмо турецкому султану».

Считается, что Иван Сирко родился в Мерефе под Харьковом, однако существует также мнение, что он родился в маленьком поселке на ее околицах. Историк Й.Мицик указывает на то, что в 1658-1660 годах Сирко был полковником Кальницкого полка и предполагает, что он не принадлежал к казачьему простому люду, но был представителем украинской православной шляхты – как в Польше называют аристократию. Польский король Ян Собецкий описал его как приятного, тихого человека, благородного и дружелюбного, пользовавшегося большим уважением казаков. Известно, что в молодости Сирко служил в казачьем полку во Франции и участвовал в осаде Дюнкерка. Когда в 1654 году он прибыл на Запорожскую Сечь, то быстро стал там полковником, завоевав большое уважение казаков и доверие русского двора. Его связь с Российским царством еще более укрепилась после того, как в 1659 году, вместе с русским князем Алексеем Трубецким он сражался против Крымского ханства, продемонстрировав большое воинское мастерство и исключительную храбрость в бою.

Уже будучи кошевым атаманом Запорожских казаков, в союзе с Москвой, Сирко одержит победу в нескольких сражениях в 1663 году: против поляков, татар, турок и изгнанного атамана Петра Дорошенко. В следующем году он был главным вдохновителем и организатором восстания правобережной Украины против поляков, о чем известно из его писем к русскому царю. Он был первым казачьим атаманом, принявшим в ряды казаков калмыков. После некоторых недоразумений в 1670 году выразил и подтвердил свою верность русскому царю Алексею Михайловичу. Сразу после того, в подтверждение своей преданности русскому отечеству Сирко занял турецкую крепость Очаков и совершил осаду крепости Измаил. Позже, по приказу русского царя отправляется в Сибирь, в Тобольск.

В следующем году Иван Сирко возвращается на юг русского царства, где в сражениях против татар и турок снова занимает Очаков и крепость Арслан. Когда в решающей битве в 1675 году Запорожские казаки побеждают османское войско, турецкий султан этого не признает и присылает им надменное письмо с требованием подчиниться ему. Казаки отвечают ему шутливо, но, в то же время, решительно, и, используя многочисленные ругательства, дают ему понять, что не уважают поверженного противника, который, по их мнению, заслуживает лишь презрение и пренебрежение. Только победители и храбрые имеют право на славу! Так думают и так живут русские казаки. В русской истории Иван Сирко относится к числу самых славных казаков и является героем многочисленных исторических рассказов и мифов, он воспет в эпосе, о нем и сегодня вспоминают с любовью.

Казаки пишут письмо султану.

Свободно и без зазора можно утверждать, что на формирование казацкой идентичности оказало влияние осознание казаками своей принадлежности русскому народу и православию, прежде всего. Это и привело казаков в лоно все более могущественного Московского, а позже и Русского царства. Казаки на своих территориях имели свое самоуправление, свои законы, своеобразную казацкую демократию, которая почитала казацкую святыню – личную, имущественную и всякую иную свободу. Характерной особенностью казачьей демократии является тот принцип, что они сами между собой избирали себе предводителя в военных походах, а в мирное время все были свободными и равными между собой людьми.

Генерал-лейтенант казачьего войска.

Уральские казаки, 1802-1804.

Любые попытки ограничить их привилегии или, не дай Бог, свободу наталкивались на решительный и бескомпромиссный отпор казаков, о ком бы ни шла речь, хотя бы и о Москве. Отсюда – все несостоятельные попытки насильственной и ошибочной интерпретации казачьей фактографии, толкующие отдельные исторические события, в частности, восстания казаков против русского двора, вне контекста. Конечно, казаки, ощутив угрозу своей свободе как высшей ценности своей жизни – и в этом они наиболее похожи на черногорцев – протестуют и восстают против этого. Неважно, о ком речь: о татарах или о поляках, которые хотят их насильно обратить в католичество, о турках или о Русском дворе! Таково их отношение к свободе и казацкому образу жизни, что ни в коем случае не подвергает сомнению их безусловную преданность православной вере, прежде всего, и их русскому отечеству. Поэтому казаки рабски не служат никому, включая русского царя! Все за православную веру, за Русь-матушку и больше ни за кого!

Что делает особую честь казакам и русским в целом, так это то, что ни один автохтонный народ Урала, Сибири и Дальнего Востока не был истреблен во время русской (поначалу именной казачьей) колонизации. Казаком мог стать любой, кто этого хотел, при этом, не отрекаясь от себя и своей традиции, своего языка, своей культуры и своего этноса. Поэтому в России и сегодня свободно живут все те народы, которые некогда населяли широкие просторы от Урала до Тихого океана. Этот вывод, подтвержденный многими исследованиями, говорит о том, что это следствие христианизованного, а именно, православного сознания казака и русского человека вообще. Ведь в России никто не познал судьбы североамериканских индейцев!

Черноморский казак, 1804.

Таким образом, казаки заложили основу мирного сосуществования между народами бескрайних степей, которые одновременно принадлежат и им самим, русским. Современная Россия и сегодня лелеет это как свою особую ценность.

Когда Россией прокотилось восстание Пугачева, Русское царство извлекло из него уроки, решив, что в будущем будет уважать казачий образ жизни и их свободу. Благодаря этому казаки бысто легализуют свой статус, став чрезвычайно могучим военным классом и той русской силой, которая обеспечивает постоянство и стабильность. Казаком в это время становятся по рождению, а в их единственную обязанность входит бдительно охранять Россию, стоять на страже границ царства, и участвовать в военных походах российского государства. За свою службу они получают привилегии от царя: огромные земельные наделы, на которых они усердно работают в мирное время и с которых получают доход, освобожденный от налогов, с правом на внутреннее самоуправление, что для них было самым важным. Кроме этого, Донские казаки получают еще и территориальную автономию. Область Донского войска. Так, казаки постепенно, но верно, становятся самым лояльным классом царской России, на который всегда могут рассчитывать русский царь и отечество. За это государство поддерживает их самоуправление, вооружает их, обучает обращению с оружием и воинским тактикам. Свои казаки – это те, кто за Россию готов отдать последнюю каплю крови и примут это за честь! Известно, что молодому Донскому казаку родители должны были купить все необходимое для службы: коня, копье, саблю, ружье, ятаган, два маленьких пистолета, а также два комплекта зимней и летней униформы. Тогда он был готов служить и заслужить славу!

Донски козак у Паризу

Известно, что своего апогея казачество достигло в XIX веке. Донские казаки Матвея Платова, вместе с победоносной русской армией, разбили Наполеона и заняли Париж, подарив Европе и миру нового героя – бесстрашного, непобедимого и беспощадного всадника, а также русское слово «бистро». Так быстро, как они шли вперед в своих сражениях и казачьих походах.

Русские казаки в Париже, 1814.

Атаман Матвей Платов.

Казачий атаман, Матвей Платов (1751-1818) родился в казачьей среде. В 1766 он поступил на службу Донским казаком. Быстро показал себя врожденным казаком, что позже подтвердил в Крымской кампании 1771 года, когда был направлен под командование Донского казачьего полка. А также во все последующие годы, когда сражался против Крымских татар в Кубанской долине, в Чечне и Дагестане под командованием А.Суворова. За героизм в бою и по поводу взятия крепости Очаков был награжден Орденом Св.Георгия.

После военного похода на Аккерман, Бендеры и Каушаны, был возведен в чин бригадного генерала. Участвовал в подавлении бунта в Измаиле, когда был произведен в атаманы Екатеринославских казаков, а вскоре, уже в 1793 году, получил чин генерал-майора. Через три года после того участвовал в Персидской кампании, где показал себя бесстрашным и талантливым командиром, за что был отмечен Орденом Св.Владимира и золотым мечом за храбрость.

После вступления на престол Александра I был назначен атаманом Донских казаков, которых возглавил в польской кампании и в сражениях против турок на Дунае. Он также командует Западным войском Донских казаков (1812), в сражениях против французов под Бородином. В ходе битвы, вместе с прославленным генералом Ушаковым, совершает блестящий тактический маневр конницы на левом фланге. Этот неожиданный шаг заставил Наполеона отказаться от введения в бой элитной Национальной гвардии, что стало первым предзнаменованием поражения французов. Особенно был успешен в преследовании отступающих французских войск. За заслуги русский двор присвоил ему титул графа.

Наступление французов на Россию.

Свою блестящую военную и казацкую карьеру Платов завершил посещением Английского Королевства в компании императора Александра I, где на торжественном приеме в Оксфордском университете ему вручили почетный диплом и золотой меч.

Выйдя на пенсию, этот блестящий казак и выдающийся русский интеллектуал возвращается к своим казакам в Новочеркасск. Там он строит школу и занимается местным казачьим администрированием. Умер Платов на 67 году жизни, в 1818 году, и был похоронен на территории православной Новочеркасской церкви.

Сам Наполеон Бонапарт не скрывал своего восхищения казаками. Он говорил, что, если бы в его армиях были казаки, то он без труда завоевал бы весь мир. Он открыто ими восхищался, особенно казачьей техникой верховой езды в седле без высокой луки. Наполеон смотрел на казаков со своими маршалами на поле битвы, на то, как они мастерски управляют лошадьми в галопе маленькими казачьими нагайками вместо шпор.

Казаки преследуют Наполеоновское войско.

Вообще же, сам Наполеон узнавал Донских казаков по синему цвету мундира с красными лампасами и длинным копьем. Их помнили все, особенно пораженные ими соперники, которых было бесчисленное множество. После сражений все они говорили, что были побеждены Донскими казаками, что считалось наименьшим позором.

Именно казаки подавляли восстания на территории России, которую Польша оккупировала с целью распространения католичества среди православных. Также, в 1848 году, они спасали соседнюю Габсбургскую империю, воюя с восставшими венграми. В 1878 году вместе с русской армией и героями-сербами и черногорцами они участвовали в сражениях с турками, что в конечном итоге привело к падению Османской империи.

Казаки героически воевали также и в Русско-японской войне, Первой мировой войне, а с 1918 года прямо на их землях разгорается страшная гражданская война, вызванная коммунистическим бандитизмом. Это была ужасная война, в которой казаки заплатили высокую цену, страдали, гибли и в первый раз в своей истории были вынуждены оставить Русь-матушку, спасаясь от красного террора.

Донской казак в Первой мировой войне, 1915.

Сегодня казаки являются частью современной России, путиновской России, которая смело шагает в будущее, к расцвету и благополучию. Казаки занимают свое место в российском обществе. Они играют в нем престижную и ответственную роль, которую играли всегда, с тех времен, когда их назвали казаками.

В первый год своего патриархатства Русский Патриарх Кирилл посетил Донских казаков на великий праздник Покрова Пресвятой Богородицы в Ростове-на-Дону, в южном бастионе православной веры в России.

На встрече с казаками Патриарх Кирилл особенно подчеркнул, что Донские казаки, как и все другие казаки, должны снова стать опорой Российского государства и крепкой поддержкой русской церкви. Донские казаки, по его словам, всегда играли важную роль не только в истории российского государства, но и в истории русского православия. Казаки появились, подчеркивает Русский Патриарх, когда южные русские области населили люди, любящие свободу. С самого начала им приходилось с оружием в руках защищать свои дома, свои семьи и свою землю. И они успешно это делали! Казаки быстро поняли, насколько важна вера, и что без православия нет казака. Так было в старые времена, так есть и сейчас.

За верность Богу, православной Церкви, за жизнь по совести и верность присяге и отечеству казаки страдали, как никто другой на русской земле!

И за это – слава русским казакам! – сказал среди прочего Русский Патриарх в обращении на церковном праздновании в Ростове-на-Дону.

Перевод на русский язык - Лилова Е.Е. и Весна Вукичевич
Идея, концепция и текст: Драган Р. Джиканович Продукция: www.mp.rs